NASA meluncurkan misi uji pesawat ruang angkasa yang membelokkan asteroid
SciTech

NASA meluncurkan misi uji pesawat ruang angkasa yang membelokkan asteroid

LOS ANGELES – Sebuah pesawat ruang angkasa yang pada akhirnya harus jatuh agar berhasil diluncurkan Selasa malam dari California dalam misi NASA untuk mendemonstrasikan sistem pertahanan planet pertama di dunia, yang dirancang untuk membelokkan asteroid dari potensi tabrakan kiamat dengan Bumi.

Pesawat ruang angkasa DART membubung ke langit malam pada pukul 22:21 waktu Pasifik pada hari Selasa (01:21 Timur/0621 GMT Rabu) dari Vandenberg US Space Force Base, sekitar 150 mil barat laut Los Angeles, diangkut dengan Falcon milik SpaceX. 9 roket.

Peluncuran itu ditayangkan langsung di NASA TV.

Payload DART, seukuran mesin penjual otomatis, dilepaskan dari booster beberapa menit setelah peluncuran untuk memulai perjalanan 10 bulan ke luar angkasa, sekitar 6,8 juta mil (11 juta km) dari Bumi.

Beberapa saat kemudian bagian bawah roket yang dapat digunakan kembali terbang kembali ke Bumi dan mendarat dengan aman di kapal pendarat yang mengambang di Pasifik dalam apa yang telah menjadi bagian rutin dari urutan peluncuran pemotongan biaya yang dipelopori oleh SpaceX.

DART akan terbang di bawah bimbingan direktur penerbangan NASA sampai jam-jam terakhir pengembaraannya, ketika kontrol akan diserahkan ke sistem navigasi on-board yang otonom.

Final misi akan menguji kemampuan pesawat ruang angkasa untuk mengubah lintasan asteroid dengan kekuatan kinetik belaka, membajaknya dengan kecepatan tinggi untuk mendorong batu ruang angkasa keluar dari jalur yang cukup untuk menjaga planet kita dari bahaya.

Kamera yang dipasang pada penabrak dan pesawat ruang angkasa mini seukuran tas kerja yang akan dilepaskan dari DART sekitar 10 hari sebelumnya akan merekam tabrakan dan memancarkan gambarnya kembali ke Bumi.

Asteroid yang menjadi sasaran DART tidak menimbulkan ancaman nyata dan sangat kecil dibandingkan dengan asteroid Chicxulub yang dahsyat yang menghantam Bumi sekitar 66 juta tahun yang lalu, yang menyebabkan kepunahan dinosaurus. Tetapi para ilmuwan mengatakan asteroid yang lebih kecil jauh lebih umum dan menjadi perhatian teoritis yang lebih besar dalam waktu dekat.

Target DART adalah asteroid “bulan” seukuran stadion sepak bola yang mengorbit bongkahan batu lima kali lebih besar dalam sistem asteroid biner bernama Didymos, kata Yunani untuk kembar.

Tim di balik DART, kependekan dari Double Asteroid Redirection Test, memilih sistem Didymos karena kedekatannya yang relatif dengan Bumi dan konfigurasi asteroid ganda membuatnya ideal untuk mengamati hasil tumbukan.

BUMPING ASTEROID MOONLET

Rencananya adalah menerbangkan pesawat ruang angkasa DART langsung ke bulan, yang disebut Dimorphos, dengan kecepatan 15.000 mil per jam (24.000 kph), menabraknya cukup keras untuk menggeser jalur orbitnya di sekitar asteroid yang lebih besar.

Kamera pada penabrak dan pesawat ruang angkasa mini berukuran koper yang dilepaskan dari DART sekitar 10 hari sebelumnya akan merekam tabrakan dan memancarkan gambar kembali ke Bumi. Teleskop berbasis darat akan mengukur seberapa banyak orbit bulan di sekitar Didymos berubah.

Tim DART mengharapkan untuk mempersingkat jalur orbit Dimorphos 10 menit tetapi akan mempertimbangkan setidaknya 73 detik sukses. Sebuah dorongan kecil ke asteroid jutaan mil jauhnya akan cukup untuk mengubah rute dengan aman.

DART adalah yang terbaru dari beberapa misi NASA beberapa tahun terakhir untuk mengeksplorasi dan berinteraksi dengan asteroid, sisa-sisa batuan primordial dari pembentukan tata surya 4,6 miliar tahun yang lalu.

Bulan lalu, NASA meluncurkan penyelidikan dalam perjalanan ke kluster asteroid Trojan yang mengorbit di dekat Jupiter, sementara pesawat ruang angkasa OSIRES-REx sedang dalam perjalanan kembali ke Bumi dengan sampel yang dikumpulkan Oktober lalu dari asteroid Bennu.

Moonlet Dimorphos adalah salah satu objek astronomi terkecil yang menerima nama permanen dan merupakan salah satu dari 27.500 asteroid dekat Bumi yang diketahui dari semua ukuran yang dilacak oleh NASA.

Meskipun semua tidak menimbulkan bahaya yang dapat diperkirakan bagi umat manusia, NASA memperkirakan lebih banyak asteroid tetap tidak terdeteksi di sekitar Bumi.

Pesawat ruang angkasa DART, berbentuk kubus dengan dua susunan surya persegi panjang, akan bertemu dengan pasangan Didymos-Dimorphos pada akhir September 2022.

NASA menempatkan seluruh biaya proyek DART pada $ 330 juta, jauh di bawah banyak misi sains paling ambisius dari badan antariksa itu. — Reuters


Posted By : keluaran hongkong malam ini